El presidente de PartyPoker y la famosa voz del póker muere a los 72 años

Mike Sexton

El mundo del póker ha sufrido una gran pérdida con el fallecimiento de uno de sus personajes más carismáticos y admirados, Mike Sexton, lastimosamente perdió su batalla contra el cáncer y falleció el 6 de septiembre en compañía de amigos y familiares.

Aparte de ser un famoso jugador de torneos con más de $ 6 millones en premios en vivo, la mayoría de los jugadores probablemente conocen a Sexton como la voz del WPT y de muchos otros torneos de póker televisados. Su voz suave, sus comentarios informados y muchas frases famosas lo hicieron ser querido tanto por los jugadores de póker como por los fanáticos del juego.

Que todas tus cartas estén vivas y que todos tus botes sean monstruosos. – Mike Sexton

Sexton había estado batallando silenciosamente contra el cáncer de próstata en etapa 4 durante el último año antes de que se anunciara al público a principios de septiembre que el cáncer se había extendido a otras partes de su cuerpo. Linda Johnson, amiga y compañera desde hace mucho tiempo, compartió la triste noticia en Twitter el domingo por la noche.

Un hombre con muchos talentos más allá del fieltro

El póker no siempre estuvo en las cartas para Sexton, ya que asistió a la Universidad Estatal de Ohio y obtuvo un título en recreación pública mientras competía como atleta de gimansia; no es el comienzo típico para muchos jugadores de póker y sin duda un presagio de lo variada que sería su carrera.

Después de la universidad, Sexton se inscribió en el ejército de los EE. UU., Donde pasó dos años como paracaidista, mientras enseñaba bailes de salón. Después de unos años en ventas, Sexton dio el salto al póker profesional a tiempo completo en 1977.

Sexton se hizo amigo de muchas de las leyendas del juego en esta época formando una estrecha relación con Stu Ungar, considerado por muchos como uno de los mejores jugadores, incluso sirviendo como portador del féretro en su funeral. Ungar era conocido por su estilo agresivo, particularmente en el Seven Card Stud, donde ganó un brazalete de las WSOP. Es posible que Sexton haya obtenido algunos consejos en ese tiempo, ya que ganó su primer y único brazalete de las WSOP en el evento Seven-Card Stud Split de $ 1500 en 1989.

Crecimiento del juego de póker en todo el mundo

No contento con ser solo un jugador de póker, Sexton trabajó arduamente para ayudar a hacer crecer el maravilloso juego de póker, tanto en línea como en eventos en vivo. Si bien Chris Moneymaker y su victoria en el Evento Principal de las WSOP en 2003 a menudo se citan como la razón del boom del póker en línea, Sexton jugó un papel tan importante en su transición al papel de comentarista a principios de la década de 2000. Con su coanfitrión, Vince Van Patten, difícilmente se podría encender la televisión y ver un juego de póker sin ver a Vince y Mike compartir sus divertidos comentarios sobre las dos cartas y, a menudo, las historias más allá de las cartas. El World Poker Tour (WPT) debe gran parte de su éxito al convertirse en un nombre familiar por los comentarios del que fuera un dúo dinámico.

Sexton también fue un aclamado autor de póker con dos libros publicados que sin duda tanto los jugadores como los fanáticos del juego deben leer. Shuffle Up and Deal fue el puente para que muchos jugadores de póker pasaran de ver el juego en la televisión a unirse a una mesa y vivir la acción personalmente. Sexton siguió ese libro con Life’s a Gamble publicado en 2016. En el cubre sus casi 50 años en la industria del póker, Life’s a Gamble lleva a los lectores al mundo interior del póker con muchas anécdotas personales entretenidas a lo largo del camino.

Inclusión al Salón de la Fama del Poker y Campeón del WPT

Sexton finalmente recibió la llamada con la que sueñan muchos jugadores de póker al ser inscrito en el Salón de la Fama del Póker en 2008. Esto le permitió estar en el mismo rango que muchos de sus amigos contemporáneos y compañeros de juego, como Ungar, Doyle Brunson y David. “Devilfish” Ulliott. Sin embargo, Sexton es una  inducción especial al Salón de la Fama, calificando tanto como jugador, como embajador global del juego.

Si bien Sexton deleitaba a muchos con sus bromas del WPT, el único elemento de la lista de deseos que siempre le faltaba era una victoria en la serie. Después de llegar a algunas mesas finales pero nunca lograr hacerse con el título, Sexton finalmente se quitó de encima ese peso con una victoria en el Evento Principal del WPT Montreal 2016. Con su antiguo compañero de cabina de transmisión, Van Patten, junto al recién llegado Tony Dunst, todo el equipo del WPT parecía estar de su lado sudando las últimas dos cartas, como se puede ver en el video a continuación.

De la cabina de transmisión a la sala de juntas

Habiendo logrado todo lo que se propuso en las mesas, Sexton continuó su papel como embajador global del póker con un viaje a las oficinas ejecutivas de partypoker en 2017. Como presidente de partypoker, Sexton fue influyente en la creación de un consejo de jugadores para obtener comentarios de otros jugadores de póker profesionales. Este consejo fue y seguirá siendo un factor impulsor del crecimiento de partypoker en los últimos años.

WPT también lo reconoció a principios de este verano por sus 15 años de servicio en la expansión del juego de póker al cambiar el nombre de su pieza de plata distintiva que enumera los nombres de todos los ganadores anteriores del WPT como Mike Sexton WPT Champions Cup. Llegando en un momento en que estaba luchando valientemente (y en silencio) contra su diagnóstico de cáncer, Sexton fue el mismo de siempre. Al describir el cambio de nombre como “el mayor honor que jamás podría recibir en el póker. Gracias (a) WPT por este reconocimiento tan verdaderamente increíble “.

La caridad y la retribución a los demás eran un elemento vital en la vida de Sexton. Comenzando con su victoria en el Torneo de Campeones de las WSOP en 2006, Sexton donaba regularmente el 50 por ciento de sus ganancias a causas benéficas. Junto con otras celebridades del póker, comenzó pokergives.org como una forma fácil para que los jugadores de póker dirijan sus donaciones caritativas y ayuden a otras personas que se encuentran necesitadas.

A Sexton le sobreviven su hijo, Ty, así como varios de sus hermanos. YourPokerDream.com extiende nuestras condolencias a la familia de Mike Sexton y le desea lo mejor en el gran juego de póker arriba en el cielo.

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Sobre el autor

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se realizaron el 15. septiembre 2020 por Stefano